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Quantifying hunting and egg collection targeting nesting waterbirds in Bénin, West Africa

Updated: Apr 28

25 April, 2024

The Great Egret (Ardea alba) is one of 18 waterbird species that has been the focus of surveys by Dr. Abiola Sylvestre Chaffra in Bénin. Photo by Dan Marks.

Overexploitation is a major driver of bird declines and may cause significant declines in the populations and reproductive success of targeted species. Unfortunately, however, breeding waterbirds are the subject of intense and largely uncontrolled hunting and egg collection activities in Bénin, West Africa. As the effects of these activities on birds have received little scientific attention, Dr. Abiola Sylvestre Chaffra has been carrying out research to quantify breeding birds and eggs taken during the rainy season in Bénin’s Lower Ouémé Valley, with support from IBCP. One of the most important wetlands in Bénin, the Lower Ouémé Valley is recognized by the Ramsar Convention (site 1018) and as a UNESCO Biosphere Reserve, where management objectives include reconciling human activities with the conservation and sustainable use of biodiversity. To date, Dr. Chaffra has carried out interviews with 64 bird hunters and trappers in 17 locations.

The White-faced Whistling Duck (Dendrocygna viduata) one of many waterbird species that are the subject of intense hunting, trapping, and egg collecting in West Africa. Photo by mickeyvdo, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons.

The eight most heavily targeted bird species, included, in order of importance: Allen's Gallinule (Porphyrio alleni), White-faced Whistling Duck (Dendrocygna viduata), Common Moorhen (Gallinule chloropus), Lesser Moorhen (Gallinula angulate), Purple Swamphen (Porphyrio porphyrio), Black Crake (Zapornia flavirostra), African Jacana (Actophilornis africanus), and Common Rail (Crex egregia). Among other findings, we recorded a total of 3,862 Allen's Gallinules and 1,336 White-faced Whistling Ducks taken by hunters, and a total 14,583 Allen's Gallinule eggs and 19,833 White-faced Whistling Duck eggs taken by egg collectors.

Captured waterbirds for sale are hung alive by their feet awaiting buyers in Bénin’s Lower Ouémé Valley; individuals on display include Allen’s Gallinules, Purple Swamphens, Common Moorhens, Lesser Moorhens, Black Crakes, African Jacanas, and White-faced Whistling Ducks. Photo by Abiola Sylvestre Chaffra.

Eggs are eaten by the hunters while the birds are sold, often live, for consumption in markets and piers. Eggs containing chicks are thrown away. As such practices may lead to local declines and extinctions of affected species, we join Dr. Chaffra in recommending urgent conservation actions and environmental education programs to protect the incredible birds and natural ecosystems in this region. To learn more, please use this link to watch Dr. Chaffra’s recent video presentation at the Fridays4Birds seminar series at the Swiss Ornithological Institute; the presentation is in French with an English summary starting at 30 minutes after the beginning of the video.

Les oiseaux nicheurs sont attrapés dans les nids avec les pièges et les œufs sont ramassés: la Talève d'Allen Porphyrio alleni (Allen’s Gallinule) et Râle à bec jaune Zapornia flavirostra (Black Crake). Photo par Abiola Sylvestre Chaffra.

Chasse villageoise des oiseaux d’eau nicheurs dans le bas-delta de l’Ouémé, Bénin, Afrique de l’Ouest. Les oiseaux d’eau font l’objet de la chasse villageoise intense dans la Vallée de l’Ouémé et la plus menaçante est celle des oiseaux nicheurs. Cette recherche a été menée pour quantifier les oiseaux nicheurs capturés avec leurs œufs durant la saison de crues dans le bas-delta de l’Ouémé. Les enquêtes de suivi ont été faites auprès de 64 chasseurs de mai à octobre 2022 dans 17 localités. Huit oiseaux sont attrapés dans les nids avec deux pièges. Ce sont par ordre d’importance la Talève d'Allen Porphyrio alleni, la Gallinule poule-d'eau Gallinula chloropus, la Gallinule africaine Gallinula angulata, le Dendrocyne veuf Dendrocygna viduata, la Talève sultane Porphyrio porphyrio, le Râle à bec jaune Zapornia flavirostra, le Jacana à poitrine dorée Actophilornis africanus et le Râle des près Crex egregia.

Juveniles des Gallinules poules-d’eau Gallinula chloropus (Common Moorhens) et Gallinules africaines Gallinula angulate (Lesser Moorhen) et adult de Râle à bec jaune Zapornia flavirostra (Black Crake) capturés par les chasseurs dans le bas-delta de l’Ouémé. Photo par Abiola Sylvestre Chaffra.

La Talève d'Allen et le Dendrocyne veuf sont ceux dont les œufs sont plus ramassés. Pour 3862 Talèves d'Allen attrapées, 14583 œufs sont ramassés et 19833 œufs de Dendrocyne veuf pour 1336 individus attrapés. Les œufs sont consommés par les chasseurs eux-mêmes et les oiseaux sont vendus dans les marchés et les embarcadères. Les œufs qui contiennent des oisillons sont jetés après le constat. Cette pratique peut avoir des répercussions non négligeables sur le succès de la reproduction et sur la taille des populations de ces espèces. Nous proposons l’appui des organisations internationales pour l’éducation environnementale et l’introduction de cette pratique dans les décrets afin de respecter la tranquillité des oiseaux nicheurs. Pour en savoir plus, veuillez utiliser ce lien pour regarder la récente présentation vidéo du Dr Chaffra lors de la série de séminaires Fridays4Birds à la Station ornithologique suisse.

Bec-ouvert africain Anastomus lamelligerus (African Openbill Stork) et Dendrocygne veufs Dendrocygna viduata(White-faced Whistling Ducks) tués par les chasseurs dans le bas-delta de l’Ouémé. Photo par Abiola Sylvestre Chaffra.




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